A klímaváltozás tengeri áramlatokra tett hatásai okozhatnak-e lehűlést?

Kérdés szakterülete: 
Éghajlatváltozás Magyarországon

A tengervíz hígulása miatt már lelassult a Golf-áramlat és teljesen le is állhat, illetve átrendeződik az óceánok vízkörzése. Mennyire valószínű az a forgatókönyv, hogy ez akár egy átmeneti lehülést, mini-jégkorszakot is okozhat az északi féltekén?

Az éghajlatváltozás jövőjének kulcsa valóban az óceánok vízkörzésében rejlik, ugyanis az óceánok több nagyságrenddel nagyobb energiamennyiséget tárolnak és mozgatnak, mint a légkör. A tengeráramlatok, vagy az óceáni vízkörzés megváltozása egészen biztosan óriási változásokat okozhat az eddig megszokott éghajlati rendszerben. A Golf-áramlat, illetve az Észak-atlanti áramlat köztudottan óriási szerepet játszik Európa időjárásának alakulásában, ennek változása biztosan hatással lesz kontinensünk időjárására, éghajlatára. A globális éghajlati modellek – amelyek leírják az óceánok vízkörzését is – egyelőre nem mutatják az Észak-atlanti áramlat leállását, ugyanakkor a további gyengülését több forgatókönyvben is valószínűsítik. Ennek ellenére az előrejelzések azt mutatják, hogy az áramlat gyengülése miatt kieső hőmennyiséget felülmúlja majd a globális melegedés, így lehűlésre – mini jégkorszakra – nem kell számítani, legfeljebb a melegedés üteme lesz Európa egyes térségeiben mérsékeltebb a világátlagnál. Ezzel együtt az egész óceáni szállítószalag Achilles-sarka a Norvég- és a Barents-tengeren elterülő süllyedési zóna, amelyet a víz hőmérsékletének és sótartalmának rendkívül érzékeny egyensúlya mozgat, így nem csak az óceánológiai, hanem az éghajlati kutatásoknak is kiemelt területe. Nagyon sok minden még tisztázásra vár a működésével kapcsolatban.